10 août 2019

Je m'appelle Kyunghee Park. Je suis infirmière au centre de traitement de la tuberculose multirésistante (TB-MR) Pyongchon, où je travaille depuis vingt ans. Mon mari avait des symptômes de tuberculose et une délégation d'EugeneBell lui a diagnostiqué une TB-MR en 2009. À cette époque, la TB-MR était inconnue de la plupart des gens. Cependant, mon mari a pris les médicaments requis contre la TB-MR régulièrement pendant deux ans et il a complètement guéri
. En 2017, j'ai moi aussi reçu un diagnostic de TB-MR et je suis inscrit au programme de traitement d'EugeneBell pour le traitement de la TB-MR. Après avoir terminé le traitement de dix-huit mois, j'ai complètement récupéré. J’ai réalisé que le programme de traitement d’EugeneBell était très efficace pour traiter les patients atteints de TB-MR. Maintenant que je suis rétabli, je suis retourné au travail pour soigner des patients au Centre. De par ma propre expérience, je sais à quel point la tuberculose multirésistante peut être difficile à cause des effets secondaires graves de ces médicaments. Le traitement de la TB-MR exige de la patience et de la persévérance.
Dans trois ans, il est prévu que je prenne ma retraite. Avant de prendre ma retraite, j'aimerais traiter autant de patients atteints de TB-MR que possible. Je suis déterminé à faire de mon mieux pour que chaque patient puisse se rétablir complètement et pouvoir retourner dans sa famille et y travailler.
How is North Korea
coping with TB one year
after Global Fund grant
By Jenny Lei Ravelo // 31 July 2019
MANILA — Advocates working to address the tuberculosis burden in North Korea are calling on the Global Fund to Fight AIDS, Tuberculosis and Malaria to resume its grants in the country in the next two months to ensure thousands of patients donʼt fall out of treatment. The call comes just a few months before the fund's sixth replenishment conference in October.
In less than a year, about 100,000 TB patients in North Korea dependent on Global Fund-financed drugs will be left with no medicines after the remaining buffer stocks run out by June 2020.
“If we want to avoid a stock-out next year, after June ... the Global Fund should restart the work, and then order for drugs should be placed in September this year.”
— Lucica Ditiu, executive director, Stop TB Partnership
There are over 130,000 known TB patients needing treatment in the country, and over 5,000 suffering from multidrug- resistant TB, according to World Health Organization estimates. There is a limited supply of drugs, including for patients suffering from MDR-TB.
This year, the Stop TB Partnership is providing treatments for 1,200 patients with MDR-TB with WHO funding, but the figures are far from the national target of 5,000 patients. Increased food
in the country — resulting from reduced crop production due to extreme weather conditions and limited agricultural input supplies — also threatens to exacerbate chronic malnutrition and stunting among the population, leaving them vulnerable to infections such as TB.
The difficult operating environment and sanctions in place mean that very few organizations are able and willing
to operate in the country. There are also very few donors and advocates, so when the Global Fund decided to stop its grant- making in the country, leaving scant resources for TB, it barely caused a stir in the aid community.

“Very few are keen to take on the battle for the people of DPRK,” said Stop TB Partnership Executive Director Lucica Ditiu.
During a trip to North Korea a few of weeks ago, Ditiu said she had seen a lot of effort made to ensure the “bare bones” such as drugs and basic diagnostics are made available for people with TB in the country. Local doctors have also been trying to continue monitoring and evaluation activities in spite of the Global Fundʼs absence.
But that can only last for so long.
“There is no shortage of ... first-line drugs right now in DPRK. However, ... in DPRK it's not easy to send drugs. So this is not the [case that] if something
happened, we can react in a month. It takes in nine to 10 months ... to get the drugs in a country,” she said.
“If we want to avoid a stock-out next year, after June ... the Global Fund should restart the work, and then order for drugs should be placed in September this year,” she added. “That's what I hope that the Global Fund will be able to do.”
Reasons for pulling out
The Global Fund closed its grants in the country in June 2018 because the countryʼs “unique operating environment” had prevented the fund from “achieving the required level of assurance on the deployment of resources and the effectiveness of grants,” said Seth Faison, the fundʼs head of communications.
There were speculations that the decision, which many described as “sudden,” was politically influenced by the United States, the Global Fundʼs largest donor.
Ditiu is hopeful, noting that there have been interactions between the government and the Global Fund on conditions and implementation arrangements. But Faison only told Devex that the fund is only “exploring options for the possibility of launching a new grant” for TB and malaria in North Korea.
How the Global Fund helped countries spend its grants faster
Devex sits down with Peter Sands, executive director of the Global Fund, to discuss efforts to increase the absorption rates of countries that receive its grants.
He gave no other details, other than, “this year, if there are improved implementation arrangements, including better access to program sites and independent verification, we will consider making a new grant,” adding, “we remain committed to supporting the health of people in DPRK.”
Few organizations with TB programs operate in the country. The Eugene Bell Foundation has been operating in the country for over two decades, withprograms targeted toward individuals suffering from MDR-TB.
UNICEF, the principal recipient of the now-defunct Global Fund grants, continues to operate in the country, although with very little funding.
“UNICEF, like other U.N. agencies, has faced serious funding shortfalls for its humanitarian work in DPR Korea and this year is no different. So far only 32% of the required$19.5 million has been raised,” Shima Islam, regional communications specialist for UNICEF in East Asia and the Pacific, told Devex.
UNICEF said it is important to raise awareness on child TB in the country. There are currently 5,000 reported pediatric cases of TB under treatment there. However, the United Nations program said North Korea has a “well- working system of household doctors” trained to identify TB cases and supervise treatment.
Bigger problems
A year of Global Fundʼs absence in North Korea has advocates worried over its health implications on TB patients. But they highlight the larger issues that exist.
Despite being seen as a major donor in North Korea, Ditiu said the Global Fund only covers a “small portion” of the funds needed to diagnose and treat all of those estimated to have TB or drug-resistant TB.
“Ideally, other donors or governments that are interested should be able to support DPRKʼs efforts. Global Fund alone will not do,” Ditiu urged, reiterating that this is not unique to North Korea.
TB receives the smallest in Global Fund allocations. Its recently approved methodology allocated 18% for TB versus 32% for malaria, and 50% for HIV. For many years, advocates have raised the issue that TB has no dedicated fundcompared to HIV and malaria.
Ulick Burke, board member of the Korean Red Cross Foundation, meanwhile, pointed to a larger problem — sanctions.
These sanctions prevent organizations from bringing in tools such as ultraviolet germicidal irradiation devices, which can be placed in rooms to help prevent the spread of TB transmission in hospitals, said Burke.
This is the same for diagnostic tools. Ditiu said most hospitals still use microscopy for TB diagnosis as sanctions prevent them from procuring modern tools such as GeneXpert, which can detect TB in as little as two hours.
Even spare parts for vehicles used to distribute TB and malaria supplies to health facilities are sanctioned andrequire exemptions approval from the U.N. Security Council exemptions committee.
“The Global Fund must return to avert the looming drug stock-out. This is a critical first step. But we cannot keep treading water like this, vulnerable and dependent on ‘heroicʼ interventions ... [instead of] emphasis on the boring but essential building of health systems,” Burke told Devex, underscoring the need for increased exemptions on humanitarian efforts under the U.N. sanctions and for multiple funding streams to eliminate both drug-susceptible and drug-resistant TB.

18 mars 2019

Conférence Seoul

Conference sur notre activité en Corée du Nord auprès des personnes atteintes de la tuberculose résistante au lycée français de Séoul. Une belle  occasion de créer des liens et de rencontrer la communauté française de Séoul. Une chance que Hein S. Seok  la productrice ait pu se participer à cette rencontre. « Out of breath» est passé sur MBC en Corée , au Japon , en Australie et sera diffusé cette semaine sur la BBC.
Nous préparons un fund raising pour le mois de juin. Belle synergie  de sensibilités ( paroisse , Séoul acceuil, CFC)différentes qui donne espoir pour affronter les problèmes de notre monde.

9 mars 2019

  Nous sommes jumelles. Je m’appelle Geumsun Choi.
Je suis l’aîné. Ma sœur et moi-même souffrons de la tuberculose depuis plus de deux ans.
Au début, nous avons pris un traitement pour la tuberculose classique(TB), mais ils n’a eu aucun résultat sur notre maladie. Par la suite nous avons été diagnostiqué avec  la tuberculose résistante (MDR-TB), et nous avons commencé un traitement offert par la fondation Eugene Bell.

Ma sœur a retrouvé une bonne santé après avoir terminé son traitement. J'ai commencé à prendre le même traitement immédiatement après que ma sœur soit guérie.
Bien que cela soit vraiment difficile de prendre ces médicaments à cause des effets secondaires qui sont très importants, je veux vraiment continuer à prendre ce traitement.

Je voudrais profiter de cette opportunité pour remercier ceux qui contribuent financièrement à ce programme. J’espère retourner bientôt dans ma famille.

4 janvier 2019

Interview Docteur Linton

Bonsoir docteur Linton, vous êtes président de la fondation Eugene Bell et reconnu comme un des meilleurs  spécialiste américain sur la Corée du Nord , comment pouvez-vous expliquer cet intérêt pour la Corée du Nord ?

J’ai  grandi en Corée du Sud et mes grands parents et parents étaient missionnaires. Je suis rentré au États Unis à l âge de 12 ans. Je me suis rendu en Corée du Nord pour la première fois en  1979 comme observateur et traducteur dun tournoi de tennis de table, jai trouvé  ce voyage intéressant et je me suis mis à étudier la Corée du Nord, j’étais professeur assistant. 

Après un moment, j’ai réalisé que les coréens-américains étaient les plus intéressés par la situation car  un certain nombre dentre eux  avaient de la famille en Corée du Nord dont ils avaient été séparé par la guerre.
A cette période, il ny avait pas de moyen pour fournir de laide, cela posait beaucoup de problème  d’envoyer du matériel sans passer par le biais officiel.

C’est alors que vous avez créé Eugene Bell ?

Oui, J’ai réalisé  que nous devions créer   un mécanisme avec des petites institutions coréennes américaines pour envoyer de laide à la Corée du Nord de manière  officielle, efficace et transparente. 
 La fondation  a commencé à mettre un dispositif en place qui permettait à chaque petit groupe de rejoindre  un cadre pour lenvoi de support au peuple nord-coréen. Nous avons mis ce système  à disposition du public ce quiévitait beaucoup de difficultés aux petites organisations.
Au début nous prenions en charge le programme mondial de nourriture, mais nos  containers n’étaient  pas suffisants pour assumer  les milliers de tonnes envoyées  par le Fonds Mondial.
Nous avons commencé par former une délégation pour nous rendre  en Corée du Nord, délivrer personnellement les containers, cela revenait moins chers. 
En Chine, nous avons pu acheter du maïs et bâtir notre programme pilote à partir de cette ressource à bas prix et de bonne qualité. 
Grâce aux donations reçues, nous avons pu envoyer plus de 100 containers.

Quel est l’ément déterminant qui a finalement  orienté votre travail en direction des malades atteints de la tuberculose?

Durant lun de ces déplacements, en traversant la frontière à partir de la  Chine en 1996, beaucoup  de personnes  étaient rassemblées dans une ville près de la gare  et elles  étaient vraiment en très mauvaise forme. Elles semblaient affamées, je suis retourné en Chine pour acheter de nourriture, mais j’ai  échouécar  cela était  impossible de la distribuer à des gens en déplacement   qui n’étaient enregistrés nul part. Ce fut un moment difficile  que de voir cette situation et de ne pas pouvoir aider.
Les autorités nord-coréennes m’ont fait comprendre  que mes intention étaient bonnes et quil  serait bien  denvoyer cette nourriture dans des centres de tuberculose, là où les malades ne pouvaient ni partir, ni travailler.
C’est ainsi que nous avons commencé à travailler avec les sanatoriums  en Corée du Nord.
Lorsque la situation alimentaire  s’est  stabilisée nous avons été invité l’année suivante par le service du ministère  de la santé   à orienter  notre aide en direction des centres de tuberculose  pour fournir des médicaments, des microscopes, des appareils radios.
Nous avons débuté  par la création des serres afin de permettre aux centres de produire davantage  de nourriture et ensuite nous avons fourni avec un package programme, la possibilité de soutenir un sanatorium dans toutes ses dimensions : tracteurs appareils radios, médicaments, microscope.

Quelle  est la raison qui vous a amené à vous spécialiser dans les traitements de la tuberculose résistante

  En 2004, l’OMS (organisation mondiale de la santé) a commencé  à fournir un support financier pour lutter contre la tuberculose ; en concertation  nous nous sommes partagés le terrain et nous avons pris en charge la partie  ouest, lOMS est intervenue sur le reste du pays.
 Ensuite en  2008 le fond mondial est intervenu pour fournir à travers lUNICEF les moyens financiers de prendre en charge tous les patients dans le pays.
A partir de ce moment, lobjectif étant atteint, nous avons réorienté notre action.
Nous avons décrypté  avec attention  leur programme et nous nous sommes   aperçus que celui-ci  ne prenait pas assez en compte les malades atteints de la tuberculose résistante.
Nous avons donc décidé de  concentrer nos moyens  sur la lutte contre la tuberculose résistante.
Eugene Bell a commencé avec 19 patients, je dois reconnaître que j’étais  un peu septique sur notre possibilité  de pouvoir financer des traitements qui coûtent, malgré tous nos efforts pour réduire les coûts, 5000 dollars par patient.
A ce jour, nous prenons en charge plus de 1500 patients  tous les 18 mois sur toute la partie ouest de la Corée du Nord. Plus de 13 centres de soins sont soutenus par notre fondation.
Malheureusement en février, le fond mondial   a annoncé, sans  en préciser les raisons, l’arrêt du programme de financement des traitements pour la tuberculose classique. Cest une catastrophe.

Dans ces conditions comment voyez vous l’avenir concernant              l’éradication de la tuberculose en Corée du Nord ?

Nous revenons à la case départ, cest un problème tragique car nous ne pouvons pas subvenir à  soigner tout le pays, ni stopper les soins  aux patients atteints de tuberculose résistante.
Nous essayons de trouver une solution et  relançons  des alertes pour le maintien des soins   afin que   le gouvernement sud-coréen puisse  les prendre en charge, deux millions de dollars cela ne représente pas beaucoup pour le Sud.

Dans cette mission catholiques et protestants travaillent ensemble, comment percevez vous cette dimension œcuménique ?

Trouver des volontaires qui peuvent venir régulièrement trois semaines tous les six mois est un véritable  challenge, je remercie les prêtres catholiques qui participent à notre action, sans eux ce travail ne serait pas possible.
Je suis anglican avec un arrière-fond presbytérien.
Pour moi loecuménisme, ce nest  pas renoncer à soi même, mais trouver un terrain commun pour agir ensemble. Aider les malades, est ce terrain commun qui nous permet dagir ensemble, tout en restant chacun nous même. 

Propos recueillis par le Père Bérard novembre 2018

3 janvier 2019

Comment nous soutenir ?

Un traitement pour un patient atteint de tuberculose résistante dure 18 mois et coute 5000 dollars.
tous les dons sont les bienvenus. Les petites rivières font les grands fleuves.
vous pouvez envoyer un chèque à l'ordre de :
  Séminaire des Missions  étrangères de Paris 
en écrivant au recto  ou en joignant une lettre d'accompagnement.

Pour le Père Berard christophe Corée du Nord 

Envoyer le chèque à l'adresse suivante
 Procure des missions étrangères de Paris
128 rue du bac
75341 PARIS CEDEX 07

un reçu fiscal pour déduction d'impôt vous sera envoyé.
Merci de votre aide.

article revue MEP janvier 2019 Christophe berard

Nouvelles de Pyongyang 
Le  voyage a débuté le 15 octobre et se terminera le 6 novembre. Depuis plusieurs années les missions étrangères de Paris  participent financièrement et activement à ce travail  humanitaire de la fondation Eugene Bell en Corée du Nord, elle  traite la tuberculose résistante.( cf interview docteur Linton)
Depuis 2012, je suis en charge du laboratoire mobile et je procède aux tests de biologie moléculaire. Cette année, je suis heureux de former  Soeur Jacqueline  qui rejoint notre équipe.
Nous sommes constitués d’une équipe de 10 personnes sous la direction du docteur Seung ( spécialiste de la tuberculose de Boston ) et visitons 12 centres sur une  période de  trois semaines. Nous travaillons en coopération avec l’hôpital central de Pyongyang chargé de la tuberculose. Les trajet sur  des pistes assez  cahoteuses  sont parfois   longs et fatigants mais  ils permettent  aussi une  rencontre  du quotidien avec la Corée du Nord.
Nous avons projeté  début octobre   à  Paris , Nantes et La Ricamarie, le  documentaire « Out of breath » qui illustre  notre travail quotidien et ses principaux défis.
Sarah Heink, la productrice de ce documentaire,  a  pu expliquer au cours de ces rencontres     les dures   réalités de la maladie  que nous rencontrions et ces belles rencontres humaines dont nous étions témoins.
Actuellement, nous voici  engagés dans une course contre la montre. 
Nous recherchons   une solution face à l’incroyable décision du fond mondial  de stopper son aide à la Corée du Nord et les conséquences tragiques que cela va impliquer.
Cent trente mille  patients atteints de tuberculose   vont sous peu se retrouver sans antibiotique.
Une décision  que  nous ne  comprenons  pas et que nous interrogeons vigoureusement : n’est-il pas   irresponsable de stopper ainsi des programmes sanitaires  qui concernent la vie et la santé de  milliers de personnes à un moment ou l’on recherche des chemins de dialogue?
Notre programme traitant   la tuberculose  résistante se trouverait aussi   dans une impasse si cette décision se confirmait.
Le temps est compté  pour empêcher une extension  massive de la maladie dans le pays et ses contrées  voisines.
Notre  travail est fatiguant,  les journées de travail  durent de 10 à 18 heures , les routes cahoteuses éprouvantes, toutefois  le sourire d’une personne guérie , la rencontre d’une infirmière dévouée, un simple  merci reçu au cours d’un échange sont autant d’encouragements qui ressourcent  nos efforts. Le désir de vivre de ce peuple et la force de la rencontre constituent  deux éléments déterminants  de notre persévérance.
Je n’oublie pas aussi ceux qui manifestent leur solidarité amicale et financière à Séoul : la  paroisse française, des jeunes , le marché de Noël des associations, que de beaux signes venant d’horizons divers  pour nous encourager.
Cet investissement  constant en Corée du Nord ,  au cœur même des années de tensions militaires, nous  a permis  de bâtir une  relation sincère  qui parfois, certes, nécessite de rudes négociations  pour garantir l’efficacité et la transparence de notre action, mais où demeure toujours  de manière limpide et attentionné  un respect réciproque. Grâce à cela , j’ai pu acquérir   une  vision plurielle de la réalité du pays et une possibilité de  penser les nord-coréens pour ce qu’ils sont. 
Sur le terrain malgré la  difficulté à enrayer la progression de la maladie, nous  voyons une amélioration constante  dans l’organisation et la coopération.
les centres de Pyongyang vont être regroupés  afin de  nous permettre de dégager du temps et des moyens pour visiter  d’autres endroits dans le pays.

Vu de Pyongyang les programmes de télévisions  sont   vraiment différents de ceux  des années précédentes : on y  parle d’ouverture, d’indépendance, de relations avec les autres nations.
Le  nouveau spectacle d’Arirang se termine sur des images de la rencontre entre le président Sud coréen et Nord coréen du 27 avril dernier.
Une  volonté d’ouverture indéniable, qui  je l’espère se concrétisera dans une paix durable et davantage d’ouverture sur le monde.  Cependant l’histoire nous apprend qu’il ne faut  jamais se réjouir trop précipitamment et que  rien n’est  vraiment encore joué sur la table des marchandages et des priorités. 
A notre faible niveau, en rappelant la situation des malades,  nous participons à créer des liens  qui   sont, je le crois, un vrai service de la paix et de la réconciliation. C’ est le sens profond  de notre   foi  qui nous invite à nous donner en authenticité aux plus pauvres  sans arrière-pensée.